Благоденствие във време на бедствие

„И Господ правеше да успява в ръката му всичко, което вършеше“ (Битие 39:3)

„Бедствията около теб никога не могат да попречат на Бог да те благославя“

Благоденствие във време на бедствиеОбикновено човек смята, че няма достатъчно пари, затова е важно да научим някои основни неща относно управлението на парите, които имаме. Божиите принципи остават верни и ефективни, независимо дали имаме малко или много.

Баща ми ме учеше винаги да живея според средствата, които имам и винаги да спестявам по нещо за по-късно. Това е библейския принцип за настойничество – невинаги е най-лесното нещо, но винаги е най-правилното (Притчи 21:20).

Гейл и аз правим това през целия наш съвместен живот – когато изкарваме малко и когато изкарваме много. Избрали сме да живеем без заеми чрез кредитни карти и сме много внимателни към дългосрочните заеми. Преди женитбата баща ми препоръча да определим фиксиран процент от приходите за домашни разходи. Това ни помогна разходите да са винаги съобразени с приходите и не позволи разходите да нарастват без пропорционално да нарастват и приходите.

Това е наистина просто. Световната икономика не може да ти осигури благоденствието на Небесното царство. Божиите благословения осигуряват благоденствието. Йосиф се намираше във враждебна среда – продаден като роб, нает като слуга, намиращ се в чужда земя. „И като видя господарят му, че Господ бе с него и че Господ прави да успява в ръката му всичко, което вършеше, Йосиф придоби благоволение пред очите му и му служеше“ (Битие 39:1-6). Йосиф благоуспяваше при изключително враждебни обстоятелства. Бедствията около теб никога не могат да попречат на Бог да те благославя. Бог има намерение да го направи. „Възлюбени, моля се да благоуспяваш във всичко и да си здрав, както благоуспява душата ти“ (3 Йоаново 1:2).

Правителствата считат, че като предоставят парите на данъкоплатците на големите банкови корпорации и изискват от тях да ги дават назаем, за да осигурят достатъчно фондове, циркулиращи в икономиката, ще постигнат решение на проблема. Всъщност, това подхранва източника на проблема. Ширещото се мнение, зле измислено и на което погрешно се доверяват е, че ако всеки харчи повече, ние ще можем чрез заеми и купуване да намерим изходен път от затруднението. Това е погрешно лечение, временно и късогледо. Колелата на търговията се смазват чрез поощряване на цикъла заем – нарастване на дълга. Дългът предизвиква пристрастяване и разрушение. Той не работи както за нацията, така и за твоето домакинство.

Нашата страна (САЩ) се намира в икономическо бедствие поради нарастващия дълг, който отразява финансовата каша, в която повечето от нас са се забъркали. Леснодостъпният кредит не го прави разумен. Това, че имаш достъп до нещо, не означава, че можеш да си го позволиш. Семействата избират дълга като стил на живот в култура, която насърчава и улеснява правенето на дългове. Когато си изкушен да живееш, надхвърляйки средствата, с които разполагаш, помисли за финансовата, семейната и емоционалната цена.

Бог няма да благослови кашата, която си направил. Започни да поставяш Бог преди всичко (Малахия 3:8-12). Всичко, което имаш, принадлежи на Бог – ти и аз сме настойници. Използвай мъдро това, което Бог ти е осигурил, винаги с благодарност за Неговите благословения.

„Блажен всеки, който се бои от Господа, който ходи в Неговите пътища! Ще ядеш от труда на ръцете си, ще бъдеш блажен и ще ти бъде добре“ (Псалм 128:1, 2).

Молитвата ми за теб днес е: печели с трудолюбие, спестявай редовно, харчи мъдро, давай щедро.

снимка: Интернет

Здравословен баланс

„Не мислете за себе си повече, отколкото трябва да мислите“ (Римляни 12:3)

„Ти си оригинал, създаден да ходи в смирение“

Здравословен балансВ живота е необходим баланс. Балансът е динамичен, не статичен, непрекъснато изискващ фини променящи настройки към съществуващата реалност. Постигането на баланс се учи чрез практика и опит. Наблюдавал ли си първите стъпки на малко дете?Динамичният баланс разпределя естествено твоето тегло от единия крак на другия. Обърнете внимание на начина, по който ходи човек с нарушено равновесие, било поради употреба на алкохол, медикаменти или здравословни проблеми.

Ходенето е естествено, но в никакъв случай не и просто. В мозъка и мускулите се извършват бързо и постоянно сложни процеси и за най-елементарното движение от ходенето. Всяка стъпка изисква моментална настройка на твоя баланс. Всеки крак измества центъра на тежестта леко от една посока в друга, а тялото трябва да очаква и внимателно да откликва на промените. Тъй като се случва естествено, ти го приемаш за даденост, докато не се случи нещо, което пречи на правилното му изпълнение.

Този принцип е валиден, както в естествения, така и в духовния свят. Духовният баланс ме интригува. Балансът не е еднакви части от различни неща, както някои си мислят. Също както рецептата, динамичният баланс е „точните неща, в точните пропорции, на точното време“. Духовният живот изисква както увереност в твоята уникалност, така и чувство на смирение. За твоето ходене в Христос се нуждаеш от правилното разбиране на прекрасната необходимост и от двете – да знаеш кога и как да ходиш в смирение пред другите и винаги пред Бога, но също така да знаеш кога и как да ходиш с разбиране за пълнотата и уникалността, която имаш в Христос. „Христос в теб, надеждата за слава“ (Колосяни 1:25-29).

Ти си оригинал, уникално създаден от Бога (Ефесяни 2:7-10). В известен смисъл ти си единствен. Но това не трябва да подхранва твоята гордост, а е винаги и само за славата на твоя Създател. Иначе не си много по-различен от всеки друг човек. Имаш всяка причина да ходиш в истинско смирение. Освен с Божията благодат и с даровете, които Той ти е дал, с какво друго можеш да се похвалиш? Съчетавайки тези две реалности и балансирайки времето и необходимостта от всяка, е предизвикателството, с което трябва да се справиш, за да постигнеш успех.

Виждал си примери за най-лошото и от двете. Има хора, които са така впечатлени от себе си, че да си с тях е неприятно, да не кажем непоносимо. Други са ненужно самокритични и те карат да се чувстваш неудобно, докато непрекъснато се извиняват. И двата вида са пример за нездравословен баланс. Дяволът нашепва, че си добър в малко неща, ако изобщо си добър в нещо. Бог заявявя, че ти си направен по Негов образ и подобие и живееш за Негово удоволствие. „Ти си страшно и чудно направен“ (Псалм 139:13-18).

Библията дава практически съвети за здравословен, динамично балансиран, богоугоден живот. „Защото чрез дадената ми благодат, казвам на всеки един измежду вас, да не мисли за себе си по-високо, отколкото трябва да мисли, но да разсъждава така, щото да мисли скромно, според делата на вярата, които Бог е на всекиго разпределил“ (Римляни 12:3). Колко красиво и действено е казано! Не мисли за себе си по-високо, отколкото трябва да мислиш. Това ще бъде гордост. Но още по-важно, не мисли себе си за по-малко, отколкото трябва да мислиш, а мисли според Божията благодат и според Божиите дарби вътре в теб. Това е смирение.

Молитвата ми за теб днес е: наслаждавай се на това, което си в Христос и напълно се довери на Бог, Който те е създал.

снимка: Интернет

Да имаш мир

„Не се безпокойте за нищо, но във всяко нещо с молитва и молба изказвайте молбите си на Бога с благодарение“ (Филипяни 4:6)

„За да имаш мир трябва да започнеш с молитва“

Да имаш мирВсекидневно спорове и различия поляризират живота и взаимоотношенията ни. Разширява се пропастта между религиозните и светските вярвания. Икономическите неравенства разделят общности, нации и света ни. Политически и международни конфликти заплашват нашето благополучие и сигурността в глобален план на всеки континент. В днешния свят мирът изглежда неуловим. Забелязал съм, че колкото по-малко мир имаме в сърцата и домовете си, толкова повече конфликти създаваме във всяка друга сфера. Единствените източници на мир са Богът и Князът на мира.

Хората неправилно приемат, че мир означава липса на тревожни обстоятелства. Ако това беше така, никога нямаше да има мир, защото проблемите са факт от живота. Исус ясно каза: „Това ви казах, за да имате в Мен мир. В света имате скръб, но дерзайте: Аз победих света“ (Йоан 16:33).

Проблемите заплашват мира в сърцето и ума ти. В сърцевината на мира е правилната перспектива. Твоята оценка влияе на очакванията ти. Ето какъв е практичния съвет на апостол Павел: „Не се безпокойте за нищо, но във всяко нещо с молитва и молба изказвайте молбите си на Бога с благодарение“ (Филипяни 4:6). Можеш да се тревожиш, но да се молиш и да благодариш е по-здравословно. Притеснението и молитвата са взаимноизключващи се. Да се притесняваш е естествено. Молитвата и благодарността са въпрос на избор, но са по-мъдрото решение. Най-често последното нещо, което опитваш, е единственото, което работи ефективно. За да имаш мир трябва да започнеш с молитва. Молитвата отваря сърцето, успокоява страховете и ти дава решения.

Павел обеща, че молитвата с благодарност е сигурният път към преживяването на Божия мир шалом – мирът на Бога във всяко обстоятелство. „И Божият мир, който превъзхожда всеки разум, ще пази сърцата ви и мислите ви в Христос Исус“ (Филипяни 4:7). Опасенията, които чувстваш, когато нещата са несигурни или нарастващото раздразнение от конфликти във взаимоотношенията, или объркването на духа ти изчезват при практикуването на това простичко нещо – искрен разговор с Бога, с благодарност, почит и очакване. „И така, нека търсим това, което служи за мир и за взаимно изграждане“ (Римляни 14:19).

Пророк Исая написа: „И делото на правдата ще бъде мир и действието на правдата ще бъде покой и сигурност до века. И Моят народ ще обитава в мирно заселище, в сигурни жилища, и в спокойни места за почивка“ (Исая 32:17, 18). Започваш да преживяваш мир около теб, когато приемеш мира на Бога вътре в теб – мирно заселище, в сигурни жилища и в спокойни места за почивка.

Молитвата ми за теб днес е: Божият мир вътре в теб да те обгърне и да те пази.

Време е да пеем

„Пейте и възпявайте Господа в сърцето си“ (Ефесяни 5:19)

„Помазаната музика храни духа и издига душата“

Време е да пеемМоят приятел Кембъл веднъж ми каза: „Ако искаш да разбереш какво изпълва сърцето ти, наблюдавай какво се излива от него, когато си разтърсен неочаквано и враждебно“. Какво има в сърцето ти? Понякога звуците на това, което се излива, могат да бъдат обезсърчаване, недоволство, оплакване, обезкуражаване или самосъжаление – не много добри звуци. Научих, че това, с което изпълвам сърцето си и ума си всекидневно, ще се излее, когато попадна в неудобни и неочаквани моменти. Слушай помазана музика, която храни духа ти и издига душата ти. Скривай в сърцето си Божието слово всеки ден (Псалм 1:1-3). Всеки ден издигай гласа си в хваление (Псалм 34:1).

Ето как става това: „Изпълвайте се с Духа“ (Ефесяни 5:18). В гръцкия текст този глагол е в сегашно повелително време и сочи за непрекъснатата и прогресираща работа на Святия Дух. „А плодът на Духа е: любов, радост, мир, дълготърпение, благост, милост, вярност, кротост, себеобуздание; против такива няма закон. А които са Исус Христови, са разпънали плътта заедно със страстите и пожеланията й. Ако по Духа живеем, по Духа и да ходим“ (Галатяни 5:22-25). От пълнотата на Духа следва Неговото влияние и ръководство.

Звуците на радост при обикновени житейски случки и събития са доказателство за сърце, изпълнено с Духа. Апостол Павел учи Христовите последователи в Ефес: „И разговаряйте се с псалми и химни, и духовни песни, като пеете и възпявате Господа в сърцето си, и като винаги благодарите за всичко на Бога и Отца, в името на нашия Господ Исус Христос“ (Ефесяни 5:19, 20). Духовните песни и благодарността за всичко и по всяко време се изливат свободно от сърцето, изпълнено с Духа и са автентичния израз на Христов последовател, изпълнен с Духа. Нашата християнска вяра с любов и отдаденост през поколенията се изразява в песните и проповедите ни: „Като пеете с благодат в сърцата си“ (Колосяни 3:16, 17).

В Писанията има забележителни случаи, когато „псалми, химни и духовни песни“ са освобождавали Божието присъствие и мощ в особени ситуации:

  • (1) Победната нова песен на Мойсей, разказваща за Божия триумф при Червено море (Изход 15).
  • (2) Изпълнената с ентусиазъм нова песен на Давид, радостно празнуваща Божието присъствие, когато Ковчегът на завета бе върнат на Израел (2 Царе 6:14, 15).
  • (3) Новата песен на покорство на цар Йосафат, изявяваща вярата в Божието обещание и мощ, когато певците и хвалителите вървяха пред армията срещу враговете (2 Летописи 20:20-23).
  • (4) Благодарствената нова песен на Павел и Сила, фокусираща повече върху това кой е Бог, отколкото къде се намират (Деяния на апостолите 16:23-34).

Каквото и да е твоето настоящо състояние, винаги е точното време да пееш помазана песен. Дай на Бог твоя глас на хваление, Бог ще ти даде стиховете на победа и радост.

Молитвата ми за теб днес е: имай в сърцето си песен, която ще повдигне духа ти.

снимка: Интернет

Издигни се над препятствията

„И Господ беше с Йосиф и той благоуспяваше“ (Битие 39:2)

„Ако останеш на едно място никога няма да стигнеш там, за където си тръгнал“

Издигни се над препятствиятаИсторията на Йосиф е страхотна. Неговото издигане до второто по влияние място в управлението на най-влиятелната нация по онова време е феноменална история на успеха. Със сигурност не става въпрос за късмет или щастливо стечение на обстоятелствата, нито за попадането на правилното място в правилното време. Всъщност, често изглежда като че ли Йосиф беше на неправилното място в неправилното време, но навсякъде Бог беше с него. Това прави нещата съвсем различни.

За да стигне до там, той трябваше да превъзмогне значителни нещастия и лошо отношение – разбити мечти, семейни проблеми, съперничество и ревност от страна на братята му, които прерастваха в насилие, жестоко отношение, лъжливи обвинения, затвор. Освен това той беше чужденец, далеч от дома, с религия, неприета от местното население. Кой би допуснал, че накрая той ще стане дясната ръка на фараона и управител на Египет? За да бъдеш този, който искаш да си и който Бог иска да станеш, трябва да се издигнеш над дребнавите хора и маловажните неща.

Йосиф постигна успех, надминаващ и най-големите му мечти, защото Бог беше с него и той беше готов да се издигне над всичко, което би му попречило да постигне пълния си потенциал. Никога не позволявай на това или тези да те съборят и да те държат долу – протегни се по-високо, докосни се до нещо по-велико. Протегни се, докато достигнеш Този, който обича, привдига и Го е грижа. Това е начинът да се издигнеш над проблемите. Павел откри как да го прави: „Угнетявани сме отвсякъде, но не сме съкрушени; в недоумение сме, но не до отчаяние; гонени сме, но не сме изоставени; поваляни сме, но не сме унищожени“ (2 Коринтяни 4:8, 9).

Ако останеш на едно място никога няма да стигнеш там, за където си тръгнал. В каква посока искаш да върви живота ти? Кой искаш да бъдеш? Има хора, които остават хванати в капана на стара болка, преживяват отново и отново ситуациите, в които са ги наранили и дават извинения за липсата на напредък. Други обвиняват околните за нещата, които не са направили и за това, което не са станали. Има някои, които са изградили лоша репутация, която все още ограничава възможностите им, но не искат да свършат тежката работа по изграждане на нова, по-добра репутация на благонадеждност. Със сигурност ще ти се случват нежелани, дори нечестни неща, но успехът идва, когато се издигнеш над всичко това, за да бъдеш повече, отколкото си бил преди. „Никога не е късно да бъдеш този, който е можело да бъдеш“ (Марк Бътерсън и Ричард Фот, „Пътешествие около слънцето“).

Библията казва: „Това, което сте и научили, и приели, и чули, и видели в мен, него вършете; и Бог на мира ще бъде с вас… Благодат, милост, мир ще бъдат с нас от Бог Отец и от Господ Иисус Христос, Сина на Отца, в истина и любов“ (Филипяни 4:9, 2 Йоан 3).

Молитвата ми за теб днес е: издигни се над препятствията.

Природата на любовта

„Любовта всичко премълчава, на всичко хваща вяра, на всичко се надява, всичко търпи“ (1 Коринтяни 13:7)

„Любовта има силата да спасява разрушен живот и да лекува разбито сърце“

Природата на любовтаХората обикновено виждат това, което очакват да намерят. Ако търсиш недостатъците на хората, ще ги намираш в изобилие, тъй като това е твоя фокус, няма да виждаш нищо друго, освен недостатъци. Всички ние си имаме достатъчно от тях, ако някой ги търси. Истинската любов не прави това. Любовта избира доброжелателен фокус.

Предизвикателство за всяко приятелство или брак е винаги да помниш какво най-напред те е накарало да дариш приятелството или любовта си. Ако не си достатъчно вниматален, след време ще започнеш да забелязваш малки неща, различни от това, което очакваш. Погрешният фокус може да направи така, че достойнствата на другите да бъдат засенчени от техните недостатъци. Така става, когато се опитваш да поправиш това, което виждаш като недостатък в другия за негово огромно неудоволствие и в ущърб на вашите взаимоотношения. Като че ли човешкото в нас ни кара да не показваме любов, докато тя наистина не изглежда оправдана.

Когато човек не вижда грешките и недостатъците на другия, казваме, че „любовта е сляпа“. Аз по-скоро твърдя, че истинската любов изобщо не е сляпа, но е избрала да не вижда това, което й противоречи. Във великия пасаж за любовта Павел пише: „Любовта всичко премълчава, на всичко хваща вяра, на всичко се надява, всичко търпи“ (1 Коринтяни 13:7). Можеш да обичаш другите по този начин, само когато търсиш в тях най-доброто. Любовта не е сляпа, но по-скоро търси това, което другите нямат голямо желание да видят.

Как би обяснил Божията любов иначе? „Но Бог препоръчва Своята любов към нас в това, че когато още бяхме грешници, Христос умря за нас“ (Римляни 5:8). Единственото Божие оправдание беше Неговата любов и дълбочината на нуждата ти.

Преди години Доти Рамбо написа една вълнуваща песен на свидетелство, в която се казва: „Той погледна отвъд моите недостатъци и видя моите нужди“. Любовта има силата да спасява разрушен живот и да лекува разбито сърце. Това е природата на любовта. „Възлюбени, понеже Бог така ни е възлюбил, то и ние сме длъжни да се обичаме един друг“ (1 Йоан 4:11).

Ти считаш, че другите ще пренебрегнат твоите дребни недостатъци. Ако искаш да бъдеш обичан, помни: „И както желаете да постъпват човеците с вас, така и вие постъпвайте с тях“ (Лука 6:31). А също така и един неоспорим принцип: „А това казвам, че който сее оскъдно, оскъдно и ще пожъне; а който сее щедро, щедро и ще пожъне“ (2 Коринтяни 9:6). Мярката на любовта, която ще получиш, се определя от това как си избрал да даваш. „Защото с каквато мярка мерите, с такава ще ви се отмерва“ (Лука 6:38). Сей любовта изобилно.

Молитвата ми за теб днес е: обичай достатъчно, търси доброто в другите.

снимка: x@v photos

Духовно неудобство

„А тези, които се бяха разпръснали, обикаляха и благовестяваха словото“ (Деяния 8:4)

„Бог допуска ситуации отвъд това, с което си свикнал и ти е удобно“

Духовно неудобствоСмущение се дефинира като чувство на безпокойство, неудобство. Понякога Бог допуска духовни смущения да те изместят от удобното място, за да постигнеш повече, отколкото би постигнал, ако останеш където си. Нежеланите и неочаквани промени са смущаващи. След Петдесятница, църквата в Ерусалим беше пораснала забележимо, но с това тя получи и лоша слава, което не беше толкова приятно. „И на същия ден се подигна голямо гонение против църквата в Ерусалим; и те всички, с изключение на апостолите, се разпръснаха по юдейските и самарийските окръзи. А тия, които бяха се разпръснали, обикаляха и разгласяваха благовестието“ (Деяния 8:1-4). Хора, потънали в удобство, не биха направили неудобни промени, освен ако не са принудени.

Тяхното разпръсване не беше доброволно, а предизвикано от обстоятелствата, противно на желанията им и извън техния контрол. Това, което им беше удобно, беше в този момент в разрез с Божията цел. Имаше вечни планове, които те още не осъзнаваха. Преди да се възнесе, Исус изрично заповяда: „Но ще приемете сила, когато дойде върху вас Светият Дух и ще бъдете свидетели за Мен, както в Ерусалим, така и в цяла Юдея и Самария, и до края на земята“ (Деяния 1:8).

Удовлетворени в своите културни граници, вярващите от Ерусалим не можеха напълно да постигнат Божията воля за достигане на Благата вест „до края на земята“. И помисли си, това преследване и географско разселване на вярващи, доведе накрая до безпаралелното обръщане на основния гонител на църквата, Савел от Тарс, който стана апостол и най-плодовития автор в Новия завет (Деяния 9:1-6).

Бог гледаше сериозно на намеренията си за тези християни от 1. век. Очевидно Той гледа точно толкова сериозно и на оркестрирането на твоя живот според Неговите планове и цели. Неговото обещание остава сигурно: „Защото Аз зная намеренията, които имам за вас, казва Господ, намерения за добро, а не за зло, за да ви дам бъдеще и надежда“ (Еремия 29:11). Бъдещето без надежда е празно. Надеждата без бъдеще е напразна. Аз добавям своето „амин“ към думите на Давид: „Колкото за Бога, Неговият път е съвършен; Словото на Господа е опитано“ (Псалми 18:30).

  • Бог се интересува повече от твоя принос към вечността, отколкото от моментния ти комфорт. Исус предупреди: „Не си събирайте съкровища на земята… а си събирайте съкровища на небето… Защото, където е съкровището ти, там ще бъде и сърцето ти“ (Матей 6:19-21). Бог ще положи всички усилия да те включи в нещата, които имат значение за вечността и носят трайно удовлетворение.
  • Бог допуска ситуации отвъд това, с което си свикнал и ти е удобно. Бог допусна обстоятелства, които предизвикаха тези ранни ученици отвъд рутинното и ги насочиха според Неговите цели. Неприятното преживяване за тези християни беше преследването, но докато бягаха от Ерусалим, заради безопасността на семействата си, те откриха непредвидени възможности. Където и да бяха, те проповядваха за Исус.
  • Бог цели само това, което е за твое добро и за доброто на другите. Затворените врати са може би Божията защита. Отворените врати са може би Божието снабдяване. Днес е малко вероятно преследване да е стимулът, тласкащ към нови хоризонти. По-вероятно е това да е неочакваният провал на внимателно направени планове или необяснимо неудовлетворение, което отваря сърцето ти за нови възможности, непредвиден обрат на събитията, който ти открива нова и удовлетворяваща посока. Докато изчезналия комфорт не стане по-силен от притеснението да продължиш напред, ти ще останеш на същото място и ще продължиш да правиш същите неща. Това съвсем не е Божията воля за теб и не ти носи нито напредък, нито растеж.

Молитвата ми за теб днес е: прегърни временното неудобство, за да получиш трайно удовлетворение.

снимка: Интернет

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 293 other followers